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Picchio rosso maggiore

Dendrocopos major

NOME ITALIANO: Picchio rosso maggiore

SPECIE: Dendrocopos major

LUNGHEZZA: 22-23 cm

DISTRIBUZIONE: Eurasia

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Uccelli

ORDINE: Piciformi

GENERE: Dendrocopos

Sedentario e localmente dispersivo, il picchio rosso maggiore vive in Eurasia. In Europa manca nell’estremo sudest, in Italia nidifica dal livello del mare fino a oltre i 2000 metri di altitudine. Vive di preferenza nei boschi di latifoglie e conifere, dove ci siano alberi morti o marcescenti in cui scavare fori di alimentazione e nidi, ma si incontra anche in parchi urbani e pioppeti. Il piumaggio è bianco e nero, con sottocoda rosso e nuca rossa nel maschio e nera nella femmina; nei giovani la sommità del capo è rossastra. La dieta comprende insetti xilofagi, bacche, semi, grani e, localmente, uova e piccoli di uccelli di bosco. Allo stesso genere appartengono il picchio rosso mezzano (Dendrocopos medius) e il picchio rosso minore (Dendrocopos minor), che amano sostare nella parte alta delle chiome degli alberi d’alto fusto, dove esplorano i rami con agili movimenti. La femmina del picchio rosso minore è l’unica a non avere parti rossastre sul corpo. Il picchio rosso di Siria (Picoides syriacus) è molto simile al picchio rosso maggiore, ma presenta un diverso disegno del capo. Nidifica in Medio Oriente e nell’Europa orientale.

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