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Sono mai esistiti dinosauri volanti?

I dinosauri che hanno abitato il pianeta Terra non erano tutti rettili terrestri. Alla fine del Triassico, in effetti, si sviluppò una particolare specie in grado di volare. Si tratta degli Pterosauri, le cosiddette 'Lucertole alate'.

Gli pterosauri avevano arti inferiori che terminavano con tre dita dotate di artigli e un quarto dito artigliato si trovava a sostenere l'ala, che appariva come un'ampia membrana di pelle collegata al fianco del corpo.

Tali artigli erano molto importanti, poiché venivano anche utilizzati come 'zampe', qualora lo pterosauro si trovasse a muoversi sulla terra.

La coda degli pterosauri era flessibile e spesso utilizzata come 'timone' nelle operazioni di volo. La stessa capacità di volare, poi, era dovuta allo scheletro leggerissimo di cui erano dotati tali rettili, costituito da ossa molte sottili e spesso cave.

In particolare, ad oggi sono state classificate ben 120 specie differenti di pterosauro.

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