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Perché un uomo importante è "un pezzo da novanta"?

Nel gergo comune una persona di un certo peso e molto influente viene definita "pezzo da novanta".

In realtà il pezzu 'i nuvanta era in siciliano il cannone con calibro di 90 mm e bocca da fuoco lunga 53 volte il calibro utilizzato per il tiro anticarro durante la seconda guerra mondiale.

Secondo altri, invece, questa espressione affonda le radici nell'ambiente malavitoso della mafia. Infatti, lo storico Michele Pantaleone nel suo saggio Mafia e Politica spiegava che il pezzo da novanta era un petardo di ferro molto grande che veniva sparato nelle feste di paese in Sicilia per concludere lo spettacolo dei fuochi d'artificio.

Di qui, in senso figurato, il pezzo da novanta sarebbe l'uomo di potere e molto temuto.

Espressioni simili e di origine comune sono anche "pezzo grosso" e "grosso calibro".

photo credit: pizzodisevo, slowly i will recover via photopin cc

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