Chi erano i bizantini?

Con il termine bizantini vengono oggi identificati coloro che nell'antichità abitavano le terre intorno al bacino del Mediterraneo orientale, ovvero l'Impero Romano d'Oriente, separatosi dall'impero occidentale dopo la morte di Teodosio I nel 395.

Tuttavia è molto curioso il fatto che i bizantini non si definirono mai in questo modo: "bizantino", in effetti, è un appellativo che gli storiografi conferirono a questo popolo nei secoli successivi alla sua esistenza. Essi, al contrario, solevano definirsi come 'romei', ovvero Romani di lingua greca.

Il termine bizantino, in storiografia, fu utilizzato per la prima volta da Hieronymus Wold, storico tedesco, col fine di non generare confusione terminologica con l'Impero Romano classico.

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