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Le basi chimiche della vita

Vitamine

Le vitamine sono composti organici a struttura eterogenea, necessari in piccole quantità per lo svolgimento di importanti funzioni negli organismi viventi. Si trovano soprattutto nelle piante, che sono in grado di sintetizzarle autonomamente, mentre l'uomo e molti animali non sono in grado di produrle nel proprio organismo e pertanto le devono introdurre attraverso gli alimenti.

Molte vitamine sono coenzimi, cioè favoriscono l'azione degli enzimi; la carenza o l'assenza di una determinata vitamina provoca malattie specifiche dette ipovitaminosi o avitaminosi. Le vitamine sono divise in idrosolubili, cioè solubili in acqua, e liposolubili, solubili nei grassi (v. tab. 1.7).

Tab. 1.7.1: Le principali vitamine liposolubili

Le principali vitamine liposolubili
VITAMINA
FONTE
AZIONE BIOLOGICA E SINTOMI DA CARENZA
A
come provitamina A (caroteni) in frutta e verdura, latticini, tuorlo d'uovo interviene nel processo di visione notturna; stimola l'accrescimento e la resistenza alle infezioni carenza: disturbi della vista, alterazioni cutanee e delle mucose
D (anti-rachitica)
latticini, uova; abbondante nell'olio di fegato di merluzzo; assunta da vegetali come provitamina e trasformata in v. per esposizione al sole stimola l'assorbimento del calcio e la sua deposizione nelle ossa e nei denti; favorisce l'accrescimentocarenza: rachitismo
E (toco-ferolo)
verdure, semi oleosi è antiossidante, difende dai processi di invecchiamento, protegge le membrane cellulari
K (anti-emorragica)
verdure a foglia verde, cereali favorisce la coagulazione del sangue; carenza: disturbi della coagulazione del sangue

Tab. 1.7.2: Le principali vitamine idrosolubili

Le principali vitamine idrosolubili
VITAMINA
FONTE
AZIONE BIOLOGICA E SINTOMI DA CARENZA
B1
(tiamina)
cereali, legumi, carne di maiale; sintetizzata da molte muffe (aspergilli) favorisce il trofismo dei tessuti nervosi; cofattore in molte reazioni del metabolismo dei carboidrati carenza: nevriti, disturbi cardiaci
B2
(riboflamina)
tutti i vegetali; fegato; rene; cuore; lieviti

coenzima in processi metabolici fondamentali flavina) lieviti (per es., respirazione); favorisce il trofismo di pelle e labbra carenza: affezioni cutanee, agli occhi e problemi di accrescimento

B3 o PP
(niacina)
lieviti, uova, cereali, carne bovina costituente di coenzimi della respirazione cellulare; difende da infezioni carenza: pellagra, disturbi digestivi
B5
(acido pantotenico)
carne; verdura; uova entra nella costituzione del coenzima A; aiuta il trofismo di pelle e capelli; difende dalle infezioni carenza: disturbi neuromotori, cardiovascolari, gastrointestinali
B6
(piridossina)
cereali; verdure; carni; uova agisce nel metabolismo dei grassi e degli amminoacidi; aiuta la formazione dei globuli rossi; carenza: dermatite; diturbi nervosi

Tab. 1.7.3: Le principali vitamine idrosolubili

Le principali vitamine idrosolubili
VITAMINA
FONTE
AZIONE BIOLOGICA E SINTOMI DA CARENZA
B9
(acido folico)
uova; fegato; legumi; latticini; frutta favorisce il trofismo dei tessuti nervosi; cofattore in molte reazioni del metabolismo dei carboidrati carenza: nevriti, disturbi cardiaci
B12
(ciano-cobalamina)
solo negli alimenti di origine animale: fegato; reni; uova ; latte; pesce; sintetizzatada microrganismi (Lactobacillus, Streptomyces ecc.)

interviene nel metabolismo dei nucleotidi, pertanto ergola l'accrescimento; contribuisce alla formazione dei tessuti commettivi

C
(niacina)
frutta (agrumi), verdura cruda favorisce la resistenza alle infezioni e alla fatica; coenzima nei processi di respirazione; carenza:scorbuto, anomalie nella formazione dei tessuti connettivi
H
(biotina)
carne; verdura; uova cereali, fegato, legumi, uova; prodotta dai batteri della flora intestinale interviene nel metabolismo dei grassi e dei carboidrati e nella sintesi di amminoacidi; aiuta il funzionamento del fegato; carenza: dermatite, dolorosità muscolare, debolezza

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