dermaschèletro

sm. [derma-+scheletro]. Struttura di protezione e di sostegno costituita da piastre e ossicoli calcarei che racchiude il corpo degli Echinodermi. Gli elementi che costituiscono il dermascheletro sono prodotti dal derma e sono sempre ricoperti da un sottile strato di epidermide. Pertanto il dermascheletro, anche se è visibile dall'esterno, è uno scheletro interno. Alcuni autori definiscono dermascheletro anche le piastre ossee presenti in alcuni Rettili (coccodrilli, cheloni) e Mammiferi (armadillo), nonché le scaglie ossee dei Pesci, anch'esse di origine dermica.

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