ecatómbe

Indice

sf. (pl. -i ed -e) [sec. XVI; dal greco hekatómbē, da hekatón, cento e bûs, bove].

1) Il più importante sacrificio della religione greca. Originariamente contemplava l'immolazione di cento buoi, ma poi indicò un sacrificio grandioso, con molte vittime, e non solamente bovine. L'ecatombe era eseguita soprattutto in onore di Zeus e di Apollo, i quali traevano da essa l'epiteto di Ecatombio (o Ecatombeo). La celebrazione di un'ecatombe dava anche il nome a certe feste di varie città greche dette Ecatombie, e al primo mese del calendario attico Ecatonbeone (dalla seconda metà di luglio alla prima di agosto).

2) Fig., strage, carneficina, massacro: la battaglia fu un'ecatombe; gli esami furono un'ecatombe.

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