nidificazióne

sf. [sec. XIV; da nidificare]. Insieme dei comportamenti che conducono alla costruzione del nido, tipico di molti animali come Insetti, Mammiferi, Pesci e Rettili, ma soprattutto Uccelli. La nidificazione comprende la ricerca del luogo adatto, la scelta e raccolta del o dei materiali, il trasporto e finalmente la costruzione vera e propria. Sia i moduli del comportamento sia il prodotto finito presentano una notevole variabilità: nella maggior parte dei casi è la femmina che costruisce il nido, però vi sono alcune specie in cui il maschio collabora attivamente e poche altre in cui è quest'ultimo che compie praticamente tutto il lavoro. L'esplicarsi dei diversi comportamenti legati alla costruzione del nido dipende, in vario grado nelle diverse specie, sia da fattori interni (in particolare la condizione ormonale dell'individuo) sia da fattori esterni, come per esempio la disponibilità di materiali adatti o la costruzione stessa arrivata a un determinato livello. Le singole unità del comportamento relativo alla nidificazione rientrano nella categoria dei comportamenti innati, però in molti casi anche l'apprendimento ha una sua importante funzione, per esempio nella scelta dei materiali da usare. Il comportamento di nidificazione può essere talvolta descritto in termini di catena di reazioni: un uccello, per esempio, inizialmente esplora l'ambiente fino a che trova un sito adatto a sistemarvi il nido, poi dà inizio alla costruzione, trasportandovi materiale più grosso che intreccia per formare la struttura esterna; completata questa, cerca e trasporta materiale più sottile, con cui costruisce lo strato interno, che alla fine fodera con materiale più soffice. Il materiale trasportato al nido fornisce uno stimolo per la sua utilizzazione, la fine di un'operazione di intreccio è uno stimolo per la ricerca di nuovo materiale; in sintesi, l'aspetto del nido al completamento di ciascuno strato è uno stimolo per la costruzione dello strato successivo. Questa concezione spiega la capacità degli uccelli, anche di quelli che nidificano per la prima volta, e di altri animali, di effettuare le opportune riparazioni su un nido danneggiato senza intraprendere ex novo tutta la costruzione.

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