petrèllo

sm. [sec. XIX; dal francese pétrel]. Nome comune di alcuni Uccelli Procellariformi appartenenti alle famiglie Idrobatidi, Procellaridi e Pelecanoididi. Il petrello tuffatore (Pelecanoides urinatrix), della famiglia dei Pelecanoididi, ha corpo tozzo, con zampe disposte assai all'indietro e primo dito atrofizzato; il piumaggio è grigio superiormente, biancastro inferiormente. Diffuso nell'emisfero australe, dalla Nuova Zelanda all'America, conduce esistenza marina, nutrendosi di pesci e altri organismi acquatici. Il petrello di Wilson (Oceanites oceanicus), della famiglia degli Idrobatidi, è di dimensioni più modeste e ha un piumaggio in prevalenza bruno chiaro. Anch'esso proprio dell'emisfero australe, conduce esistenza notturna. Ai Procellaridi appartengono invece i petrelli del genere Pterodroma, diffusi negli oceani Atlantico e Pacifico.

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