uccèllo delle tempèste

nome delle varie specie di Uccelli Procellariformi della famiglia degli Idrobatidi. In Europa è presente la specie Hydrobates oceanicus, che nidifica anche nel Mediterraneo occidentale. Lungo ca. 15 cm, è caratterizzato dal notevole sviluppo delle ali, dalla coda quadrata, dal piumaggio nerastro a groppa bianca. Ottimo volatore, sfida i venti più impetuosi sfiorando la cresta delle onde con le zampe penzolanti. Si nutre di pesci e di invertebrati marini; se catturato rigurgita a mo' di difesa un materiale maleodorante fortemente oleoso. Nidifica sul terreno o in tane abbandonate. Altre specie europee sono l'uccello delle tempeste di castro (Oceanodroma castro), raro visitatore dalle isole atlantiche, l'uccello delle tempeste fregata (Pelagodroma marina), rarissimo, con un caratteristico disegno bianco e nero sul capo, e l'uccello delle tempeste codaforcuta (Oceanodroma leucorhoa), delle coste atlantiche.

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