Salamandra alligatore

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NOME ITALIANO: Salamandra alligatore

SPECIE: Cryptobranchus alleganiensis

LUNGHEZZA: 65-75 cm

DISTRIBUZIONE: Stati Uniti nordorientali

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Anfibi

ORDINE: Urodeli

FAMIGLIA: Criptobranchidi

GENERE: Cryptobranchus

La salamandra alligatore vive nelle acque di fiumi e torrenti degli Stati Uniti nordorientali. La testa e il corpo appiattiti le permettono di farsi strada senza difficoltà tra gli ostacoli che incontra sul fondo dei torrenti o dei fiumi. La pelle, di colore verdastro tendente al marrone, ha un aspetto flaccido ed è ricoperta da secrezioni viscide e tossiche che costituiscono un’ottima protezione contro i predatori. La salamandra alligatore si nutre per lo più di crostacei, larve e piccoli pesci. Durante il periodo degli accoppiamenti - in autunno - il maschio attira o conduce la femmina in una conca che ha precedentemente scavato sotto una roccia: da qui le impedirà la fuga fino a che non avrà deposto un lungo cordone di uova che il maschio stesso si affretterà a fecondare direttamente.