còccole del Levante

frutti dell'Anamirta cocculus, arbusto rampicante della famiglia Menispermacee che cresce nell'Asia meridionale e i cui semi contengono una sostanza amara, la picrotossina, dotata di potente azione neuro-stimolante e convulsivante, oltre agli alcaloidi menispermina e paramenispermina. Tali semi vengono adoperati dalle popolazioni dell'India orientale e del Malabar per la pesca: schiacciati e gettati nell'acqua, diffondono in un largo raggio il principio tossico al quale i pesci sono estremamente sensibili. La picrotossina paralizza infatti la vescica natatoria, impedendo l'espulsione dei gas in essa contenuti.

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