container

s. inglese (propr. contenitore) usato in italiano come sm. Cassone metallico assai robusto, di solito in lamiera ondulata, di dimensioni standardizzate, munito superiormente di dispositivi per agganciarlo e sollevarlo mediante gru, e inferiormente di zoccoli per ancorarlo saldamente al pianale di appositi carri ferroviari o di autoarticolati ed entro le stive o sui ponti di navi allo scopo attrezzate (portacontainers) . I containers sono stati introdotti dagli Stati Uniti nel 1955 e hanno avuto rapida e notevole diffusione, tanto da aver originato un vero e proprio sistema di trasporto. Il sistema è nato dalla necessità di rendere più rapido ed economico il traffico porta-a-porta di merci diverse, collettame compreso, specie su medie e lunghe distanze, dove i materiali imballati dovevano essere caricati e scaricati più volte, con notevoli costi, da camion, carri merci, navi e anche mezzi aerei. Il materiale viene “stivato” alla partenza, evitando un vero e proprio imballo, ma facendo largo uso di plastica, legno, paglia di legno, ecc. per proteggere i materiali durante il viaggio; sono stati realizzati anche containers per prodotti particolari, che necessitano di temperatura o pressione costanti. Le misure dei containers sono standardizzate: larghezza 2,78 m (8 piedi), lunghezza modulare variabile da 3,48 a 13,92 m (10-40 piedi); consentono pertanto standardizzazione dei metodi di carico, scarico, imballo; impossibilità di danneggiamenti e di furtodei materiali; grande volume caricabile; possibilità di reimpiego. Una complessa organizzazione provvede a che nei viaggi di ritorno i containers viaggino pieni di altre merci, compiendo magari percorsi complessi prima di tornare al punto di partenza. In molti porti, interi moli sono esclusivamente attrezzati per il traffico dei containers; lo stesso si verifica in zone specializzate degli scali merci ferroviari; in Gran Bretagna funziona addirittura una linea ferroviaria riservata al traffico dei containers.

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