iperodónte

sm. [sec. XIX; dal greco hyperoa, palato+-odonte]. Nome delle due specie di Cetacei OdontocetiZifidi appartenenti al genere Hyperoodon: Hyperoodon ampullatus, l'iperodonte comune o iperodonte dal rostro, diffuso nei mari dell'emisfero boreale, e Hyperoodon planifrons dei mari dell'emisfero australe. Il primo può misurare, nei maschi, sin oltre 9 m di lunghezza (ma raramente supera i 7-8-m) e avere un peso di 3 t; ha un rostro che si differenzia nettamente dalla fronte, che è globosa, specialmente nei grossi maschi, e un solo paio di denti all'estremità della mandibola. La pinna dorsale è piccola e arretrata. Pelagico, vive in piccoli branchi; è capace di rimanere in immersione 1-2 ore, spingendosi sino a 1000 m di profondità. È una specie molto rara nel Mediterraneo. L'Hyperoodon planifrons è molto simile.

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