mesolàbio

sm. [dal greco mesólabon, da mesolabéō, prendere nel mezzo]. Strumento di calcolo ideato da Eratostene per determinare due medie proporzionali da inserire tra due grandezze date. Tale strumento si componeva di tre tavolette rettangolari uguali disposte in modo che due di esse potessero scorrere su due guide parallele in modo da sovrapporsi parzialmente tra loro e alla terza. Se i numeri da trovare erano x e y tali che a: x=x: y=y: b si prendevano a e b, sovrapponendo opportunamente le tre tavolette. Si può dimostrare che i numeri x e y cercati sono le lunghezze dei due segmenti xx´e yy´.

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