scavenger

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s. inglese (propr., spazzino) usato in italiano come sm.

1) In biologia, enzima capace di eliminare composti che contengono radicali liberi dell'ossigeno, estremamente tossici per le cellule in quanto attaccano gli acidi grassi insaturi dei lipidi di membrana, danneggiandone la struttura e quindi la funzione.

2) In zoologia, animale che si nutre, non obbligatoriamente, di cadaveri di altri animali, anche in decomposizione. Più propriamente si applica ai Mammiferi (per esempio iene, sciacalli) e agli Uccelli (per esempio avvoltoi) ma è generalmente usato per qualsiasi animale con questa abitudine, inclusi gli invertebrati.

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