ventàglio

sm. [sec. XVI; dal francese éventail, da éventer, sventolare]. Arnese formato da un certo numero di stecche di materiale vario, tenute insieme da un perno nella parte inferiore e sulle quali è attaccato un foglio di carta, seta e simili, così che aprendosi assume una forma a raggiera. Nella loc. a ventaglio, di cose dipartentisi a raggiera da un punto: le strade si diramano a ventaglio dalla piazza. Fig., gamma, serie di possibili alternative: il ventaglio dei prezzi; il ventaglio delle soluzioni di un problema. § Noto fin dall'antichità, nella sua forma più primitiva era composto da una foglia di palma, poi, a imitazione di questa, di paglia intrecciata. Più tardi un ventaglio di grandi dimensioni, il flabello, fatto di penne di struzzo o di pavone, divenne attributo della regalità in Oriente, donde passò nel cerimoniale papale. In Grecia e a Roma il ventaglio fu un accessorio femminile, di piccole dimensioni, rigido, con manico in legno o in avorio e sempre a forma di foglia o di quadrato. In Italia ricomparve nel sec. XIII e poi nel sec. XVI in tutta Europa, diventando un oggetto elegante, riservato alle classi privilegiate. A metà dello stesso secolo arrivò dall'Estremo Oriente (sembra sia stato inventato in Giappone) il ventaglio pieghevole, a semicerchio, montato su stecche di legno, d'osso, d'avorio, di tartaruga, e s'impose sui formati in uso fin'allora (rotondi o quadrati a banderuola). La moda del ventaglio si diffuse soprattutto in Francia, che divenne nei sec. XVII e XVIII anche il maggior centro di produzione e d'esportazione in Europa. La fattura richiedeva un gusto raffinato e un'accurata elaborazione artistica. Il fusto era rivestito di piume, pizzo, tulle, stoffa leggera, carta o pergamena dipinta (talora da artisti famosi); a volte la montatura era in oreficeria. Solo i ventagli veneziani potevano reggere il confronto con quelli francesi. Ridimensionato dopo la Rivoluzione francese, il ventaglio entrò nel costume della società borghese per tutto l'Ottocento, rispecchiando nella sua decorazione i capricci della moda. Gli ultimi ventagli che caratterizzarono un'epoca furono quelli liberty, di piume di struzzo.

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