xenodónte

sm. [da xeno-+greco odon odóntos, dente]. Denominazione comune dei Serpenti della famiglia dei Colubridi, appartenenti al genere Xenodon, che comprende 5 specie diffuse dal Messico all'Argentina. Tra le specie più note vi è lo xenodonte sputatore di sangue (Xenodon rabdocephalus), lungo poco più di 1 m, ha la testa ben distinta dal tronco e coda piuttosto breve; ha colorazione brunastra pallida con macchie più scure. Proprio dell'America centrale, presenta nella porzione posteriore dell'osso mascellare due zanne non scanalate di notevoli dimensioni utilizzate per afferrare i rospi, uniche prede di questo serpente che per la forma della testa triangolare viene anche detto “falso ferro di lancia”. Pur se il suo morso è doloroso non è assolutamente velenoso. Se disturbato, emette dalla bocca delle goccioline di sangue.

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