Sirene

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NOME ITALIANO: Sirene

LUNGHEZZA: 16-100 cm

DISTRIBUZIONE: Stati Uniti centrali e sudorientali, Messico

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Anfibi

ORDINE: Urodeli

FAMIGLIA: Sirenidi

GENERE: Sirenidae

Gli appartenenti alla famiglia dei Sirenidi devono il nome all’aspetto, che ricorda quello di una sirena: in effetti questi anfibi dal corpo serpentiforme sono muniti solo delle zampe anteriori, mentre posteriormente il corpo, di colore bruno-verdastro, termina in una robusta coda. Proprio la mancanza degli arti posteriori distingue le sirene dalle altre salamandre. Siren intermedia e Siren lacertina sono presenti negli Stati Uniti centrali e sudorientali, nonché nel Messico nordorientale; vivono in acque stagnanti ricche di vegetazione, e restano a lungo sepolte nella melma o nascoste sotto i sassi. Mantengono per tutta la vita caratteristiche larvali, vivono perennemente in acqua e respirano per mezzo di branchie esterne. Attive all’imbrunire, si nutrono sia di invertebrati sia di vegetali. Siren intermedia è lunga 20-70 centimetri, Siren lacertina 80-100 centimetri. Ai Sirenidi appartengono anche Pseudobranchus axanthus e Pseudobranchus striatus, con diffusione simile.