Heterodontosaurus

Heterodontosaurus

NOME ITALIANO: Heterodontosaurus

LUNGHEZZA: 1 m

PERIODO: Giurassico

DISTRIBUZIONE: Africa

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Dinosauri

ORDINE: Ornitischi

FAMIGLIA: Heterodontosauridae

Heterodontosaurus era un piccolo dinosauro erbivoro vissuto nel Giurassico inferiore nei territori che oggi corrispondono all’Africa meridionale. Aveva andatura bipede, era fornito di una lunga coda che gli garantiva l’equilibrio e di scattanti gambe con piedi artigliati; probabilmente era un buon corridore. Le zampe anteriori erano robuste e munite di 5 dita con artigli affilati. In particolare, il primo dito era munito di una pericolosa unghia a forma di falce. La sua caratteristica principale è che, pur nutrendosi di vegetali, possedeva 4 canini foggiati come zanne taglienti che sporgevano dalla bocca. Queste zanne erano forse un’arma di difesa contro i predatori o un richiamo sessuale per le femmine. Per tagliare le foglie Heterodontosaurus usava gli incisivi posti nella parte anteriore della mascella, per triturare usava invece i denti posteriori, simili a molari.