Hypacrosaurus

Hypacrosaurus

NOME ITALIANO: Hypacrosaurus

LUNGHEZZA: 9 m

PERIODO: Cretacico

DISTRIBUZIONE: America Settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Dinosauri

ORDINE: Ornitischi

FAMIGLIA: Hadrosauridae

Hypacrosaurus era un grande dinosauro erbivoro caratterizzato da un muso schiacciato come il becco di un’anatra e da una cresta sul capo. Aveva centinaia di denti disposti in una quarantina di file, utili per triturare, macinare e ridurre in poltiglia i vegetali. Il corto becco privo di denti era invece usato per tagliare le piante. Camminava per lo più su 2 zampe, ma occasionalmente poteva assumere andatura quadrupede. Le braccia erano più corte delle gambe e la coda era lunga e pesante. Non aveva armi di difesa, e poteva contare solo sulla rapidità nella fuga. Sul capo aveva una sorta di elmetto di forma triangolare, appiattito e cavo; dato che le narici erano collegate con questa cavità, si ritiene che potesse servire per amplificare le sensazioni olfattive o, forse, come dispositivo di raffreddamento. Le vertebre della schiena portavano rilievi piuttosto marcati: con tutta probabilità queste strutture reggevano una sorta di vela che, di profilo, conferiva a Hypacrosaurus un aspetto più imponente, spaventando i predatori.