Zephyrosaurus

Zephyrosaurus

NOME ITALIANO: Zephyrosaurus

LUNGHEZZA: 1,8 m

PERIODO: Cretacico

DISTRIBUZIONE: America Settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Dinosauri

ORDINE: Ornitischi

FAMIGLIA: Hypsilophodontidae

Zephyrosaurus era un dinosauro bipede di piccole dimensioni. Aveva il cranio di forma allungata e denti nella parte anteriore della bocca. Le zampe posteriori erano lunghe e snelle, quelle anteriori più corte. Conosciamo Zephyrosaurus grazie al ritrovamento, avvenuto nel Montana, di una parte del suo cranio fossilizzato e di alcune ossa sparse. Nuovi resti sono tuttavia emersi recentemente: si tratta di almeno 7 individui che conservano ossa più o meno di tutte le parti del corpo. Lo stato di usura dei denti ha suggerito agli studiosi che Zephyrosaurus avesse la possibilità di muovere le mascelle non solo in alto e in basso, ma anche lateralmente. In questo modo riusciva a masticare il cibo, anche se non con gli stessi complessi movimenti e con l’efficienza dei ruminanti attuali.