Giràffidi

sm. pl. [da giraffa]. Famiglia (Giraffidae) di Artiodattili Ruminanti, comprendente i generi Giraffa e Okapia, entrambi con una sola specie. Sono caratterizzati da mole grande e soprattutto dall'allungamento del collo, che è molto allungato nell'okapi e lunghissimo (il più lungo tra tutti i Mammiferi) nella giraffa. I Giraffidi sono dotati di corna di tipo cavicorne particolare, diversa da quella dei Bovidi e degli Antilocapridi: l'astuccio corneo che ricopre il cavicchio osseo è infatti estremante ridotto (nell'okapi), o assente (nella giraffa). In quest'ultimo caso l'osso è ricoperto solamente dall'epidermide. La giraffa, inoltre (caso unico tra gli animali dotati di corna), possiede un numero variabile di cavicchi ossei, da due a cinque, a seconda delle sottospecie.

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