Lissitsky, El

nome con cui è noto l'architetto, pittore e grafico russo Lazar Lisickij (Polsinok 1890-Mosca 1941). Tra i protagonisti dell'avanguardia sovietica, ha svolto una parte fondamentale nel passaggio dalle realizzazioni pittoriche del suprematismo di Malevič al loro sviluppo verso l'architettura. Laureato in architettura a Darmstadt, compì tra il 1909 e il 1914 lunghi viaggi in Europa. Rientrato in Russia lavorò con Chagall all'illustrazione di libri per l'infanzia (1917), quindi prese parte alla decorazione delle vie di Mosca, attività che riuniva architettura, scenografia, pittura e grafica in realizzazioni di pubblicità politica. Fondamentale per la sua formazione artistica fu il soggiorno alla scuola d'arte di Vitebsk (1918-20), dove era stato chiamato da Chagall a insegnare e dove conobbe Malevič; qui si affermò in lui il gusto per i progetti di architettura, mentre la sua opera pittorica cominciò a volgersi verso uno stile astratto: è in questo periodo che si collocano i primi proun (tra cui celebre il Proun 99 del 1924, Yale, Art Gallery), nome generico da lui dato alle sue composizioni, che definì “stazioni di transito dalla pittura all'architettura, sulla via costruttiva della nuova configurazione”. Nel 1922 riprese a viaggiare e conobbe a Berlino Moholy-Nagy, Van Doesburg, Mies van der Rohe e Arp, divenendo un tramite primario tra l'estetismo rivoluzionario sovietico e le ricerche del Bauhaus. La sua vastissima attività (oltre a una notevole mole di materiale grafico e pubblicitario, vanno ricordati i modelli per scenografie teatrali; i disegni Storia di due quadrati, 1922; l'allestimento della prima Mostra dell'arte russa a Berlino, 1922; la sala d'arte moderna alla Mostra Internazionale di Dresda, 1926; i numerosi progetti architettonici, i mobili, ecc.) lo pone fra i pionieri e fra i maggiori esponenti delle nuove concezioni nella grafica, nell'architettura, nell'industrial design, nella scenografia pubblicitaria, le quali dal costruttivismo russo, dal Bauhaus, da De Stijl si sono poi diffuse in tutto il mondo moderno.

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