NASA

sigla di National Aeronautics and Space Administration (Amministrazione Nazionale per l'Aeronautica e lo Spazio), ente aerospaziale statunitense costituito nel 1958 e subentrato al preesistente NACA (National Advisory Committee for Aeronautics), Comitato Consultivo Nazionale per l'Aeronautica, fondato nel 1915. Oltre che di ricerche di interesse aeronautico, la NASA si occupa di attività astronautiche preparando e coordinando le missioni spaziali, i lanci di satelliti e la messa in orbita di stazioni spaziali. La sede amministrativa è a Washington, le due basi di lancio a Cape Canaveral, sulla costa orientale degli Stati Uniti, e Vandenberg, su quella orientale; possiede una serie di centri di ricerca e di addestramento (l'Ames Center in California, il Goddard Center nel Maryland, il Jet Propulsion Laboratory a Pasadena, lo Johnson Space Center a Houston, e altri). Dopo il Programma Apollo per l’esplorazione della Luna, l’ente aerospaziale si è concentrato sulla realizzazione della stazione orbitale USA SkyLab, sul lancio di missioni con sonde automatiche per l’esplorazione del sistema solare e ha contribuito alla realizzazione della Stazione spaziale internazionale (ISS). Nel 2011 a seguito dei tragici incidenti del 1986 e 2003, che hanno visto la perdita di due equipaggi, è stato definitivamente chiuso il progetto Space Shuttle. Nel 2012 è atterrato su Marte il rover Curiosity che per due anni ha analizzato la superfice del pianeta rosso. La NASA ha in corso un programma di esplorazione spaziale attraverso sonde automatiche (Programma New Frontiers). Nel 2006 è stata lanciata una sonda che nel 2015 ha raggiunto il sistema Caronte-Plutone e nel 2011 Juno che ha raggiungo Giunone nel 2016. L’ente sta inoltre lavorando ai progetti Space Launch System e Orion per la costruzione di un vettore che sostituisca lo Space Shuttle. È stato inoltre lanciato il programma Next Generation Air Transportation System con l’obiettivo di mettere in servizio entro il 2025 una nuova generazione di aerei per il trasporto passeggeri e cargo, più sicuri, affidabili ed economici.

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