Zoologia: generalità

sm. pl. [sec. XIX; da sdentato]. Coorte (Edentata) di Mammiferi comprendente gli ordini dei Cingulati, dei Pilosi e dei Folidoti, noti rispettivamente come armadilli, formichieri e bradipi, e pangolini. Questi ordini sono filogeneticamente ben distinti e indipendenti da tutti gli altri Mammiferi per caratteri di primitività nella dentatura: essa è infatti del tutto assente nei formichieri, è ridotta e di conformazione atipica nei bradipi e negli armadilli. Dentatura e apparato digerente sono specializzati per regimi dietetici particolari. Tipici i robusti unghioni falciformi, presenti in diversa misura in tutte le specie. Il cervello è macrosmatico, con grande sviluppo dell'olfatto. La temperatura corporea può variare di alcuni gradi secondo le condizioni ambientali. Il numero dei piccoli per parto è 1, a volte 2, fatta eccezione per gli armadilli del genere Dasypus che presentano il fenomeno della poliembrionia (con 4-12 piccoli). Gli Sdentati sono noti anche come Maldentati.

Zoologia: classificazione paleontologica

Le prime forme di Sdentati avevano una dentatura differenziata che è andata progressivamente riducendosi sino alle forme attuali. Gli Sdentati vengono divisi in base alle forme delle apofisi articolari delle vertebre dorso-lombari. I Folidoti hanno apofisi dotate di struttura normale, mentre Pilosi e Cingulati hanno le vertebre che presentano apofisi supplementari complesse. Tra le forme sprovviste di corazza, ma ricoperte da un fitto pelo, le più importanti sono costituite dai Gravigradi, grandi animali erbivori, con zampe anteriori prensili e lunga coda (per esempio, Megatherium del Quaternario, Mylodon e Glossotherium del Pleistocene delle Americhe). Tra le forme corazzate, importanti sono i Gliptodontidi (estintisi all'inizio del Quaternario), caratterizzati dalla presenza di un carapace rigido e saldato alla colonna vertebrale. Si conoscono numerosi generi, tra cui, per esempio, Glyptodon, Glyptotherium e Lomaphorus che raggiungevano forme giganti (oltre 4 m di lunghezza).

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