Nigersaurus

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NOME ITALIANO: Nigersaurus

LUNGHEZZA: 15 m

PERIODO: Cretacico

DISTRIBUZIONE: Africa

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Dinosauri

ORDINE: Saurischi

FAMIGLIA: Rebbachisauridae

Nigersaurus era un sauropode piuttosto primitivo, con portamento quadrupede, muso squadrato e collo lungo. Data la dieta erbivora, i denti (circa 600) erano stretti, a forma di ago, larghi alla base solo alcuni millimetri. La stazza, più piccola rispetto a quella della maggior parte dei Sauropodi noti, e la struttura fragile lo rendevano probabilmente una facile preda per i grossi carnivori del tempo. Nigersaurus è stato uno dei rari discendenti dei Sauropodi giurassici (i dinosauri a cui appartiene, per esempio, il Diplodocus), e visse quando la maggior parte di loro si era ormai estinta. È uno dei dinosauri più comuni rinvenuti presso il giacimento di fossili di vertebrati denominato Elrhaz Formation, nel Niger. Pur trattandosi di un genere abbastanza comune, Nigersaurus è finora poco conosciuto, a causa dello stato di disarticolazione in cui gli studiosi hanno rinvenuto i suoi scheletri.