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Pauling, Linus Carl

chimico statunitense (Portland, Oregon, 1901-San Francisco 1994). Direttore (dal 1936) dei laboratori Gates e Crellin al California Institute of Technology di Pasadena, svolse ricerche fondamentali riguardanti la configurazione spaziale delle molecole e l'influenza della struttura sulle interazioni intermolecolari e intramolecolari. I metodi e i risultati conseguiti nelle sue ricerche furono di basilare importanza per la determinazione della complessa struttura delle molecole delle proteine. Nel 1954 ricevette il premio Nobel per la chimica in riconoscimento delle sue scoperte sulla natura del legame chimico e della sua applicazione al chiarimento della struttura di sostanze complesse. Spirito polemico e filantropo, fu insignito dei premi Lenin e Gandhi e, nel 1962, del premio Nobel per la pace, a seguito della sua battaglia per la messa al bando degli esperimenti nucleari.