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eccitazióne (fisica)

processo attraverso il quale un sistema meccanico, elettronico, o d'altro tipo, viene messo in oscillazione per effetto della somministrazione di un impulso di energia. In fisica atomica e nucleare, acquisto di energia (energia di eccitazione) da parte di un sistema che fa passare lo stesso da uno stato di energia minima, o stato fondamentale, a uno stato di energia maggiore, o stato eccitato. In particolare, dicesi eccitazione dell'atomo il processo del passaggio di un elettrone atomico dall'orbita fondamentale, a cui compete energia minima, a una più esterna, a seguito dell'acquisto di energia per assorbimento di radiazione o per urto da parte di altro corpuscolo. Se l'urto è abbastanza violento l'elettrone può venire espulso dall'atomo con ionizzazione di quest'ultimo. Quando un atomo viene eccitato, solitamente non rimane in tale stato, ma ritorna allo stato fondamentale con emissione di radiazione. Analogamente al caso atomico, l'eccitazione del nucleo consiste nel passaggio dei nucleoni (protoni e neutroni) dallo stato fondamentale a uno eccitato, per esempio per assorbimento di radiazione γ. In questo caso la radiazione elettromagnetica riemessa è di tipo γ mentre nel caso atomico è costituita da raggi luminosi o raggi X.