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Allotèri

sm. pl. [da allo-+greco thēríon, animale]. Sottoclasse (Allotheria) di Mammiferi primitivi vissuti nel periodo che va dal Giurassico superiore all'Eocene inferiore. Dal punto di vista sistematico secondo alcuni autori la sottoclasse sarebbe costituita dai tre ordini dei Multituberculati, dei Docodonti e dei Triconodonti; secondo altri comprenderebbe unicamente i Multituberculati mentre gli altri due ordini sarebbero da collocarsi nella sottoclasse dei Prototeri. Seguendo quest'ultima classificazione si può dire che gli Alloteri Multituberculati sono un gruppo di Mammiferi estinti altamente specializzati e di grande successo evolutivo; sembra che rappresentino le prime forme a regime erbivoro della classe. Essi presentano, infatti, cranio e denti che mostrano una specializzazione in qualche modo analoga a quella degli attuali Roditori, dei quali, probabilmente, occupavano, nel Giurassico superiore-Eocene, la nicchia ecologica. Gli Alloteri Multituberculati, i cui antenati non sono ancora conosciuti, rappresentano un ramo di Mammiferi primitivi che non ha dato origine a nessun altro ordine.

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