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Heliotropium

genere della famiglia Boraginacee che include ca. 260 specie tra cui la più nota è Heliotropium peruvianum, originaria del Perú. È una pianta suffrutiscente alta 40-80 cm, molto coltivata per la sua decoratività, con fusto cespuglioso e foglie alterne, brevemente picciolate, ovato-oblunghe, rugose, chiare e un po' vellutate inferiormente. I fiori sono piccoli, violacei con sfumature bianche, riuniti in densi corimbi terminali con ramificazioni a cima scorpioide: se ne ottiene un olio essenziale (essenza di eliotropio) usato in profumeria, il cui odore ricorda la vaniglia e l'essenza di mandorle amare. Una specie affine, Heliotropium europaeum, è pianta annua frequente nei luoghi incolti; possiede fiori bianchi, molto piccoli. Sinonimo letter. di girasole.