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West, Benjamin

pittore statunitense (Springfield, Pennsylvania, 1738-Londra 1820). Iniziò la sua attività come ritrattista; nel 1760-63 compì un viaggio a Roma dove conobbe i maestri del neoclassicismo, di cui seguì le orme. Rientrato in Inghilterra, si dedicò alla pittura di temi storici, ottenendo un successo che gli guadagnò la protezione di Giorgio III e numerose commissioni dalla corte. Tra i fondatori della Royal Academy, ne fu presidente dal 1792. Oltre a quelli storici, West trattò anche temi contemporanei (Il trattato di William Penn con gli indiani, Filadelfia, Academy of Fine Arts) e, nell'ultimo periodo, temi religiosi di impronta romantica (La Morte su un cavallo bianco, Filadelfia, Academy of Fine Arts).