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esquire

s. inglese (dal latino scutaríus, portatore dello scudo, tramite l'ant. francese esquier). Titolo (arcaico) riferito a proprietario terriero e poi a un membro della classe dei piccoli proprietari terrieri che in guerra erano agli ordini di un cavaliere. Con il tempo fu chiamato esquire l'addetto al cavaliere (cioè l'attendente) mentre in Inghilterra è diventato in età moderna un comune titolo di cortesia che precede, nella forma abbreviata Esq., il cognome.