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Caricàcee

sf. pl. [dal genere Carica]. Famiglia (Caricaceae) di piante dell'ordine Brassicali per lo più originarie dell'America tropicale. Sono piccoli alberi somiglianti a palme, per il tronco in genere privo di rami e recante alla sommità un ciuffo di foglie palmato-lobate piuttosto grandi. Secernono un succo lattiginoso e hanno fiori a corolla gamopetala, i maschili in infiorescenze a pannocchia e i femminili a dicasio. Il più importante è il genere Carica, con 24 specie tutte americane fra le quali Carica papaya, la papaia o albero dei meloni.