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Coulson, Alfred Charles

chimico-fisico e matematico inglese (Dudley, Yorkshire, 1910-Oxford 1974). Studiò matematica e fisica a Cambridge; insegnò fisica teorica al King's College di Londra e poi matematica applicata e chimica teorica a Oxford. Pose le basi matematiche del legame chimico applicando il metodo degli orbitali molecolari, basato sulla meccanica quantistica. In particolare, calcolò le energie e le lunghezze di legame fra gli atomi nelle molecole, e teorizzò il concetto di valenza parziale, che spiega il legame intermedio nelle molecole aromatiche e nei sistemi coniugati. Scrisse Valence (1952), in cui cercò di conciliare la teoria degli orbitali molecolari con quella del legame di valenza, e The Shape and Structure of Molecules (1973; Forma e struttura delle molecole). Scrisse anche di biologia, di meteorologia e di religione.