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Drake, sir Francis

condottiero inglese (Tavistock ca. 1541-presso Porto Belo 1596). Imbarcatosi giovanissimo, divenne presto famoso nella guerra di corsa contro gli Spagnoli. Tra il 1577 e il 1580 compì, primo tra gli Inglesi, il viaggio intorno al mondo: partito a bordo del Golden Hind con 5 navi e 166 uomini verso l'America Meridionale, passò lo stretto di Magellano (1578), scoprì la configurazione insulare della Terra del Fuoco, risalì le coste del Cile e del Perú. Dopo aver battezzato una terra col nome di Nuova Albione, si diresse verso le Molucche (1579) e Giava e, per il Capo di Buona Speranza, fu di ritorno a Plymouth (1580), dove Elisabetta lo nominò cavaliere a bordo del Golden Hind. Nel 1586 combatté ancora gli Spagnoli nei Caribi, in Florida, in Virginia e nel 1587 attaccò, nel porto di Cadice, la squadra spagnola in fase di preparazione. Nel 1588 Drake contribuì grandemente alla vittoria inglese sulla Invencible Armada. Nel 1596 partì per le Indie Occidentali, ma, colpito da una violenta febbre, trovò la morte sulle coste del Panamá.

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Sir Francis Drake