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crepùscolo

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Lessico

sm. [sec. XIV; dal latino crepuscŭlum, da crĕper, oscuro, buio].

1) Debole luce che illumina il cielo prima del sorgere del Sole e subito dopo il tramonto; il crepuscolo del mattino è anche detto alba o aurora. Per estensione, l'ora in cui avviene tale fenomeno; in particolare, l'ora che segue il tramonto, il momento in cui cala la sera: “Era già il crepuscolo, i fanali non erano ancora accesi” (Moravia). Fig., fine, declino: il Tasso vive nel crepuscolo della civiltà rinascimentale;il crepuscolo degli dei .

2) Lett., incertezza, confusione: “camminavo al suo fianco come dentro un crepuscolo di pensiero” (Emanuelli).

Descrizione generale

Il crepuscolo è dovuto alla rifrazione e diffusione della luce solare che attraversa gli strati superiori dell'atmosfera quando il Sole è al di sotto dell'orizzonte. Si distingue fra: crepuscolo astronomico, che inizia (o termina) quando il Sole si trova 18º sotto l'orizzonte e cominciano a scomparire (o ad apparire) le stelle di 6a magnitudine. Crepuscolo nautico, che inizia (o termina) quando il Sole è 12º sotto l'orizzonte e cominciano a scomparire (o ad apparire) le stelle di 2a magnitudine. Crepuscolo civile, che inizia (o termina) quando il Sole si trova 6º sotto l'orizzonte, quando cioè si comincia o si finisce di avere illuminazione sufficiente per gli usi civili (lavoro, lettura, ecc.). La durata del crepuscolo dipende dalla latitudine, in quanto il cammino apparente percorso dal Sole è diverso sull'orizzonte: ai tropici e all'equatore, il crepuscolo è brevissimo poiché il cammino apparente del Sole è quasi verticale. La durata del crepuscolo aumenta all'aumentare della latitudine; a una latitudine superiore a circa 50º, il crepuscolo dura, d'estate, tutta la notte, in quanto il Sole non scende oltre 18º sotto l'orizzonte. La durata del crepuscolo dipende anche dal periodo dell'anno, cioè dalla declinazione del Sole: d'estate, nell'emisfero boreale, quando questa è massima, è massima anche tale durata, e viceversa d'inverno; nell'emisfero australe vale il contrario.

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