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iguana

sf. [sec. XVI; dallo spagnolo iguana, di origine caribica]. Nome comune di Rettili Sauri della famiglia degli Iguanidi. Con il termine iguana, si intendono, in senso stretto, gli Iguanidi appartenenti al genere Iguana costituito da due sole specie: l' iguana verde minore (Iguana delicatissima) diffusa nelle Antille minori e l'iguana per eccellenza, detta iguana verde o iguana tubercolata (Iguana iguana), lunga sino a 2 m, che vive nelle foreste dell'America centrale e meridionale; essenzialmente arboricola, sa spostarsi agilmente anche sul terreno e, in caso di necessità, nuota con sicurezza. Il corpo presenta lungo il dorso una cresta più sviluppata nei maschi che si arresta all'attacco della coda ed è massimamente sviluppata in corrispondenza della regione cervicale. Nella regione della gola ha un'ampia plica cutanea, che reca anch'essa una breve cresta cornea. Si alimenta in prevalenza di foglie, gemme, frutta e di piccoli invertebrati. Viene cacciata per le sue carni prelibate. L'iguana terrestre delle Galápagos (Conolophus subcristatus) ha il corpo, particolarmente massiccio, che supera il metro di lunghezza ed è colorato in marrone scuro superiormente, chiaro inferiormente, con testa giallastra; vive in ambiente arido, nutrendosi di vegetali. Sempre nelle Galápagos vive l'iguana marina (Amblyrhynchus cristatus), lunga quasi 150 cm, con corpo molto massiccio di colore scurissimo; trascorre gran parte del tempo in mare, dove si nutre di alghe. L'iguana rinoceronte (Cyclura cornuta) vive nell'isola di Haiti ed è caratterizzata, oltre che da un corpo estremamente robusto di colore bruno, da una grande duplicatura cutanea in corrispondenza della gola e da alcune grosse squame poste in corrispondenza della testa, tre delle quali, nei maschi, fanno pensare a minuscoli corni. Con il nome di iguana falsa vengono designati gli Iguanidi del genere Ctenosaura, propri dell'America settentrionale e centrale, e in particolare la specie Ctenosaura hemilopha: lunga oltre 1 m, ha un corpo robusto ricoperto di squamette lisce nella parte anteriore, di squame assai più sviluppate, con un rilievo acuminato, nella parte caudale.

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