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Child, Clement Dexter

fisico statunitense (Madison, Ohio, 1868-? 1933). Si è dedicato a ricerche sull'emissione termoelettronica e sulla scarica ad arco.

In un diodo funzionante in regime di carica spaziale la corrente I è data dalla relazione I=cV3/2, dove V è la tensione applicata tra anodo e catodo e c la costante di proporzionalità. La potenza 3/2 è valida per elettrodi a geometria piana o cilindrica; con le configurazioni pratiche essa può variare tipicamente tra 1,3 e 1,8. La legge può essere estesa opportunamente a tubi a più elettrodi: in tal caso è nota come legge di Langmuir-Child.