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Guadalajara (Messico)

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Generalità

"Per la pianta della città vedi il lemma del 10° volume." Città (1.633.216 ab. nel 1995) del Messico, capitale dello Stato di Jalisco, situata sulla sinistra del Río Grande de Santiago, a 1567 m nella fertile valle del Río Atemajac, a NW del lago di Chapala. Lo sviluppo demografico ha subito una forte accelerazione dal 1930 (quando Guadalajara contava 175.000 ab.), soprattutto in conseguenza della rapida industrializzazione, che veniva ad affiancarsi alle tradizionali funzioni commerciali: la popolazione era più che raddoppiata dopo un ventennio (378.000 ab. nel 1950) e raggiungeva il milione di abitanti alla metà degli anni Sessanta. Si formava, così, una vasta agglomerazione, con moderni quartieri residenziali occupati dalle classi sociali medio-superiori e una periferia destinata ad accogliere gli immigrati più recenti. Pur assumendo, in alcune parti, la tendenza espansiva “a macchia d'olio” tipica della crescita urbana monocentrica, la pianta topografica ha sostanzialmente conservato una struttura a maglia ortogonale, già propria del centro storico. Seconda città del Paese per numero di abitanti e importanza economica dopo Città di Messico, alla convergenza di importanti linee stradali e ferroviarie, tra cui quella che collega il Messico con l'Arizona (USA), Guadalajara è oggi importante mercato nel cuore di una fertile regione agricola, ma soprattutto grande centro industriale (stabilimenti tessili, alimentari, conciari, meccanici, metallurgici, calzaturieri, del vetro, delle ceramiche, dei materiali da costruzione), il cui sviluppo è legato allo sfruttamento dei vicini giacimenti di argento, rame, piombo, zinco. Importante scalo aereo, Guadalajara è sede di due università (Università di Guadalajara , 1972; Università Autonoma di Guadalajara , 1935).

Storia

Fondata nel 1530 da Cristóbal de Oñate col nome di Espirítu Santo, nel 1542 fu chiamata Guadalajara , dalla città natale del conquistador Nuño de Guzmán. La città ha pianta a reticolo con centro nella Plaza Major, dove sorgono la cattedrale (1571-1612), che conserva un'Assunzione di Murillo, e il palazzo del governo (sec. XVII). Numerose sono le chiese barocche (S. Francesco, S. Filippo Neri, S. Monica, Nuestra Señora de Guadalupe) e non mancano notevoli edifici neoclassici, come l'Hospicio Cabañas (fine del sec. XVIII) , l'Accademia di Belle Arti e il Teatro Degollado. Nel Seminario Vescovile, uno dei migliori esempi di architettura civile barocca del Messico (1693-1701), ha sede il Museo di arte precolombiana e coloniale. In numerosi edifici pubblici della città si trovano dipinti murali del pittore José Clemente Orozco.