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emiacetàle

sm [emi-+acetale]. Composto chimico ottenuto dall'addizione di un alcol a un'aldeide. Gli emiacetali (detti anche semiacetali) sono idrossieteri geminali, nei quali cioè sono presenti un gruppo ossidrilico OH e un gruppo etereo OR (dove R è un gruppo alchilico), legati al medesimo atomo di carbonio. Allo stesso modo della reazione che porta alla formazione degli acetali, anche la formazione degli emiacetali è una reazione reversibile. La formazione degli emiacetali può essere catalizzata sia dagli acidi che dalle basi. La loro successiva trasformazione in acetali può invece essere solo catalizzata da acidi. Molti zuccheri della classe degli aldosi danno vita, per reazione intramolecolare tra il gruppo aldeidico e un gruppo alcolico, a emiacetali a struttura ciclica. Per esempio il glucosio, il più importante tra i carboidrati semplici, esiste quasi esclusivamente sotto forma ciclica emiacetalica.