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Cardiff

capitale del Galles e del distretto unitario omonimo (Regno Unito), 67 m s.m., 324.400 (1999).

Vivace città portuale situata alla foce del fiume Taff nel canale di Bristol. Sviluppatasi intorno a un castello fondato nel 1090, sul sito di un antico insediamento romano (75 d. C.), rimase fino alla metà del sec. XVIII un piccolo centro commerciale e peschereccio, all'interno di una ristretta cinta muraria (ora del tutto scomparsa), ricevendo successivamente impulso dai conti di Bute, sotto il cui dominio passò nel 1766. Tuttavia, ancora agli inizi del sec. XIX essa superava appena i 1000 abitanti. La crescita demografica ed economica della città si avviò con la rivoluzione industriale, quando i giacimenti carboniferi del Galles meridionale divennero fonte essenziale di approvvigionamento energetico per l'Inghilterra e il Commonwealth. Si realizzarono allora, in pochi decenni, canali e soprattutto ferrovie, che collegarono la città ai maggiori centri manifatturieri inglesi, mentre il porto veniva dotato (1839-1907) di grandi bacini per l'esportazione del carbone. § Anche dal punto di vista urbanistico Cardiff si arricchiva di numerosi edifici di prestigio, sedi delle attività amministrative, finanziarie e culturali (Università - dal 1893 - Istituto scientifico e tecnologico, Museo Nazionale Gallese, ecc.), oltre che di parchi, nella fascia suburbana . Dopo le profonde modificazioni intervenute nel mercato delle fonti di energia, Cardiff ha puntato su di un diverso tipo di sviluppo, mirando a diventare una delle più attive città di mare dell'Europa del Nord e progettando un sistema di riqualificazione ambientale per la zona dei docks, in modo da farne un polo culturale e di alta tecnologia; una delle poche industrie tradizionali rimaste in città è una famosa fabbrica di birra, la Brains, proprietaria di numerosi pub. Aeroporto. § Ogni estate, Cardiff ospita l'Urdd National Eisteddfod, il più grande festival artistico giovanile d'Europa, e il Cardiff Summer Festival, con appuntamenti e spettacoli di ogni tipo.

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