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Heeger, Alan J.

fisico statunitense (Sioux City, Iowa, 1936). Professore di fisica e direttore dell'Istituto per i polimeri e i solidi organici all'Università della California a Santa Barbara, si è dedicato allo studio dei semiconduttori e dei polimeri metallici. Alla fine degli anni Settanta, in collaborazione con H. Shirakawa e A. MacDiarmid, ha scoperto la conduttività metallica di un polimero organico, ricevendo nel 2000, insieme ai suoi collabotratori, il Nobel per la chimica. Le ricerche di Heeger, MacDiarmid e Shirakawa hanno posto le basi per una tecnologia leggera, a basso costo e miniaturizzabile. Le applicazioni di tale scoperta sono le più diverse, da quelle quotidiane, come televisori a schermo piatto, alle tecnologie spaziali. La ricerca sui polimeri conduttori ha permesso di fabbricare in laboratorio materie plastiche organiche capaci di condurre elettricità e di emettere luce. La possibilità aperta è di rimpiazzare tutti i materiali inorganici, come il rame o il silicio, con polimeri organici ottenuti in laboratorio utilizzando molecole organiche come carbonio, idrogeno, ossigeno e zolfo.

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