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Iridium

(dal nome dell'elemento chimico iridio). Nome di un consorzio per la realizzazione e la gestione di un sistema di telefonia mobile via satellite in grado di coprire tutto il mondo. Costituito nel 1987, il consorzio comprendeva inizialmente 20 partner tra cui, per l'Italia, Italia, azienda del gruppo Telecom Italia. Il suo sistema, che inizialmente doveva essere costituito da 77 satelliti come i 77 elettroni che ruotano attorno al nucleo dell'iridio, nel 1991 si ridusse a 66 unità; questi satelliti costituiscono delle vere e proprie centrali di commutazione in grado di comunicare tra loro e di gestire i messaggi per ricercare l'abbonato al servizio, ovunque sul pianeta, senza ricorrere alla rete telefonica terrestre. , inoltre, dal 2001 è utilizzato anche per scopi scientifici, in quanto ogni satellite dispone di un magnetometro, che permette di misurare il campo magnetico terrestre in 72 punti diversi della magnetosfera, regioni polari comprese, consentendo di ricavare dati utili per ricerche meteorologiche e geofisiche con estrema precisione. La messa in orbita dei satelliti è avvenuta a gruppi, con razzi statunitensi Delta II, russi Proton e cinesi Lunga Marcia 2C/SD. I satelliti, costruiti dalla Lockheed Martin, sono posti a 780 km di quota e hanno una massa al lancio di 689 kg. I satelliti sono stati inseriti su 6 orbite polari diverse, inclinate di 86,4 gradi e percorse ognuna da 11 satelliti in funzione e da 1 di riserva. Sulla Terra, invece, sono posizionate le 11 stazioni fisse, che con grandi parabole raccolgono e trasmettono i segnali verso i satelliti. Completata la messa in orbita dei satelliti, il consorzio nel 1998 ha attivato il servizio commerciale del telefonino “globale” e, nel 2001, dopo aver superato una crisi finanziaria (2000) con l'ingresso di nuovi investitori, che hanno evitato la distruzione dei satelliti proposta dalla maggiore azionista, Motorola, ha attivato il servizio di telefonia mobile negli Stati Uniti. Dal 2002 è l'unico fornitore di un servizio globale di telefonia mobile per voce e dati che copra tutti gli angoli della Terra.

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