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cardinale (zoologia)

sm. [da cardinale, per il colore del becco e delle piume]. Nome di varie specie di Uccelli Passeriformi della famiglia dei Cardinalidi (sootordine degli Oscini), comprendente numerose specie proprie degli Stati Uniti meridionali e dell'America centrale. Lungo 20 cm, il cardinale rosso (Cardinalis cardinalis) possiede corpo robusto ricoperto da un piumaggio soffice e abbondante, che nei maschi è di colore rosso vivo, nelle femmine rosso misto a marrone; alla base del becco, piuttosto robusto, il piumaggio appare decisamente nero; assai caratteristico, infine, è il ciuffo di piume che orna il capo. Il cardinale si nutre di vegetali e di insetti; vive nei boschi, nelle pianure semidesertiche, nei parchi e nei giardini. Nidifica sugli alberi e tra i cespugli. Simile è il cardinale rosa (Cardinalis sinuatus), il cui maschio ha piumaggio grigio con coda, ali gola e ciuffo rosa intenso. Oltre al genere Cardinalis ricordiamo il genere Passerina, con 4 specie diffuse negli Stati Uniti.

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