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epidìdimo

sm. [dal greco epididymís]. Formazione allungata situata sulla parte postero-superiore del testicolo, che costituisce la porzione iniziale delle vie spermatiche e si continua poi nel condotto deferente. Ha un'estremità anteriore (testa) ingrossata e connessa al testicolo mediante i tubuli seminiferi, con un corpo libero, e una porzione terminale posteriore (coda) affusolata, collegata al testicolo con tratti fibrosi. L'epididimo è costituito da un sottile canale (condotto dell'epididimo) raggomitolato su se stesso, nonché da sottili condotti efferenti che dalla rete testicolare sboccano in esso; l'uno e gli altri sono tenuti insieme da tessuto connettivo e avvolti da una sottile capsula simile all'albuginea testicolare. Funzionalmente l'epididimo è un serbatoio di spermatozoi e produce una secrezione necessaria alla loro vitalità e alla loro mobilità.