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Lupo grigio

Lupo grigio

NOME ITALIANO: Lupo grigio

SPECIE: Canis lupus

LUNGHEZZA: 80-100 cm

DISTRIBUZIONE: Europa, Asia, America Settentrionale

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Carnivori

FAMIGLIA: Canidi

GENERE: Canis

Presente in Europa, Asia e America Settentrionale, il lupo grigio ha corporatura forte ma slanciata. Può raggiungere i 70-80 centimetri di altezza alla spalla; la coda è lunga 30-40 centimetri e il peso varia dai 25 ai 50 chilogrammi. Il mantello in genere è di colore bruno-giallastro, ma può tendere al grigio o al fulvo. Vive principalmente nelle foreste o in zone cespugliose. Non è escluso che possa frequentare zone abitate – soprattutto discariche –, specie se spinto dalla fame, ma la sua proverbiale ferocia e la reputazione di animale aggressivo derivano in larga parte da leggende medievali: in realtà è un animale schivo che evita il contatto con l’uomo. Il lupo caccia da solo o in branco, a seconda della preda e della stagione: in primavera e in estate caccia da solo piccoli animali, mentre d’inverno si riunisce in branchi per catturare grossi mammiferi come caprioli, cervi e antilopi. La vita del branco è dominata da precisi codici e strutturata gerarchicamente, e a riprodursi sono solo il maschio e la femmina dominanti. Dopo una gestazione di 60-65 giorni la femmina partorisce da 4 a 7 cuccioli. A pochi mesi i giovani sono già in grado di catturare piccole prede e di seguire il branco nelle battute di caccia; a 3 anni raggiungono la maturità sessuale. Esistono anche delle sottospecie di lupo grigio: Canis lupus lupus è presente nell’Eurasia centrale e settentrionale, Canis lupus arabs vive nei deserti arabi, Canis lupus pallipes nell’Asia meridionale e in Medio Oriente. Il lupo artico (Canis lupus arctos), di colore chiaro, vive in Groenlandia e nell’Artide canadese.

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