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Rinoceronte di Sumatra

NOME ITALIANO: Rinoceronte di Sumatra

SPECIE: Dicerorhinus sumatrensis

LUNGHEZZA: 2,3-3,1 m

DISTRIBUZIONE: Sudest Asiatico

PHYLUM: Cordati

CLASSE: Mammiferi

ORDINE: Erbivori

FAMIGLIA: Rinocerontidi

GENERE: Dicerorhinus

IN PERICOLO DI ESTINZIONE

Il rinoceronte di Sumatra vive in piccoli gruppi isolati in un areale limitato a pochi Stati del Sudest Asiatico; le grandi distanze che separano i gruppi impediscono il rimescolamento genetico tra le popolazioni, il che ne aumenta la vulnerabilità. È il più piccolo dei rinoceronti e quello dai caratteri più primitivi: misura al massimo un metro e mezzo di altezza al garrese e ha un peso medio di una tonnellata e mezza. Si distingue facilmente dai generi analoghi per la presenza di due profonde piege cutanee che avvolgono il tronco tra gli arti anteriori e quelli posteriori. Il colore del mantello va da grigio scuro a bruno, e la copertura di peli interessa anche le orecchie. Il corno frontale è più sviluppato di quello nasale. Il rinoceronte di Sumatra fu uno dei primi di cui si ebbe notizia in occidente: la più antica descrizione si deve a Marco Polo, che nel XIII secolo parlò di «leoni cornuti»; la morfologia e le abitudini riportate dall’esploratore veneziano fecero testo per alcuni secoli.

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