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Quando si estinsero i dinosauri?

L'estinzione dei dinosauri si colloca al termine del periodo Cretaceo, circa 65 milioni di anni fa.

Ma perché i dinosauri si sono estinti? Esistono, oggi, diverse ipotesi riguardo la scomparsa di questi grandi rettili, ma nessuna ha mai trovato la piena validità scientifica.

L'ipotesi più gettonata riguarda l'arrivo di un qualcosa capace di sconvolgere gli equilibri dell'intero pianeta: un asteroide.
Gli studiosi pensano che circa 65 milioni di anni fa un asteroide col diametro compreso tra i 10 e i 14 km abbia avuto una violentissima collisione con la Terra, all'indomani della quale si sarebbero scatenati maremoti, terremoti e bruschi cali delle temperature.

Cambiamenti troppo repentini per i dinosauri che, quindi, si sarebbero estinti lasciando spazio a esseri più evoluti quali... i mammiferi!

L'ipotesi dell'asteroide avrebbe ultimamente trovato nuove e più sicure conferme: nel febbraio 2000, infatti, lo Space shuttle discovery ha acquisito delle particolari immagini che dimostrano l'esistenza di un enorme cratere (180 km di diametro, 900 metri di profondità) situato nello Yucatan.

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