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In che modo si formano le foreste di pietra?

Le foreste di pietra (o pietrificate) sono costituite da resti fossili di vegetali e alberi. Tali ambienti particolarissimi hanno avuto origine nel corso delle ere geologiche a seguito di eruzioni vulcaniche, terremoti e incendi.

Le foreste si pietrificano grazie al processo di silicizzazione, durante il quale gli atomi di silicio vanno a sostituire le parti dure degli alberi, quali corteccia a tronco, pur mantenendone intatta la struttura. L'effetto che ne deriva, conferisce a tali vegetali un vero e proprio aspetto pietrificato.

Tali foreste esistono anche in Italia. In Sardegna e precisamente nella zona dell'Anglona, è presente una reale foresta pietrificata, la cui formazione è fa far risalire a circa 20 milioni di anni fa. La foresta pietrificata di Anglona si formò a seguito di un'eruzione vulcanica tremenda, durante la quale uno spesso strato di cenere, ricchissimo di silicio, andò a posarsi sugli alberi, fossilizzandoli.

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